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El electrocardiograma explicado

¿Qué es un ECG?

El electrocardiograma (ECG o EKG) es una prueba no invasiva que se utiliza para reflejar condiciones cardíacas subyacentes mediante la medición de la actividad eléctrica del corazón. Mediante la colocación de electrodos (dispositivos de detección eléctrica) en lugares estandarizados del cuerpo, se puede obtener información acerca de enfermedades del corazón buscando patrones característicos en el ECG.


Comprendiendo las partes del ECG.

Durante cada latido un corazón sano tiene lugar una progresión ordenada de despolarización que comienza con las células marcapaso del nodo sinoauricular, se extiende a través de la aurícula, pasa a través del nódulo atrioventricular hacia el haz de His y las fibras Purkinje, expandiendose hacia izquierda a través de los ventrículos. Este patrón ordenado de despolarización da lugar al trazado característico de ECG. En el ECG impreso, cada cuadrícula pequeña representa 0,04 segundos. Las cuadrículas grandes en el papel representan 0,2 segundos.

1) Onda P. Las ondas P representan la despolarización auricular. La despolarización auricular se extiende desde el nódulo SA hacia el nódulo AV y desde la aurícula derecha hasta la aurícula izquierda. En ritmo sinusal, debe haber una onda P precediendo cada complejo QRS.

2) Intervalo PR. El interval PR se extiende desde el inicio de la onda P hasta el inicio de la onda Q, al comienzo del complejo QRS. Este intervalo refleja el tiempo que tarda el impulso eléctrico en desplazarse desde el nodo sinusal hasta el nodo AV (es decir, el tiempo que tarda la actividad eléctrica en moverse de las aurículas a los ventrículos).

3) Complejo QRS. El complejo QRS representa la despolarización de los ventrículos. Se observa como 3 ondas estrechamente relacionadas en el ECG (ondas Q, R y S). Debido a que los ventrículos tienen una gran masa muscular en comparación con las aurículas, el complejo QRS por lo general tiene una amplitud mucho mayor que la onda P. El punto en el que termina el complejo QRS y comienza el segmento ST se conoce como el punto J.

4) Segmento ST. El segmento ST se inicia al final de la onda S y termina en el inicio de la onda T. Este segmento conecta el complejo QRS y la onda T.  Es una línea isoeléctrica que representa el período durante el que los ventrículos están despolarizados (es decir, la contracción).

5) Onda T. La onda T representa la repolarización ventricular. Se puede observar como una pequeña onda después del complejo QRS en todas las derivaciones excepto aVR y V1.

6) Intervalo RR. El intervalo RR comienza en el pico de una onda R al pico de la onda R siguiente. Representa el tiempo entre dos complejos QRS

7) Intervalo QT. El intervalo QT se inicia al comienzo del complejo QRS y termina al final de la onda T. Representa el tiempo que tardan los ventrículos en despolarizar y repolarizar.

 


Comprendiendo el ECG de 12 derivaciones.

Las derivaciones se refieren a la línea imaginaria entre dos electrodos del ECG. La actividad eléctrica de las derivaciones se mide y registra como parte del ECG. Un ECG de 12 derivaciones registra 12 de estas "derivaciones" que producen 12 gráficos separados. En un ECG estándar de 12 derivaciones sólo hay 10 electrodos, que se enumeran en la tabla siguiente.

Nombre

Colocación del electrodo


Electrodos de las extremidades

RA

En el brazo derecho, evitando prominencias óseas.

LA

En el mismo lugar donde se colocó RA, pero en el brazo izquierdo.

RL

En la pierna derecha, músculo lateral de la pantorrilla.

LL

En el mismo lugar donde se colocó RL, pero en la pierna izquierda.



Electrodos del tórax

V1

En el cuarto espacio intercostal (entre las costillas 4 y 5) justo a la derecha del esternón.

V2

En el cuarto espacio intercostal (entre las costillas 4 y 5) justo a la izquierda del esternón.

V3

Entre los electrodos V 2 y V 4.

V4

En el quinto espacio intercostal (entre las costillas 5 y 6) en la línea media clavicular.

V5

Horizontalmente pareado con V4, en la línea axilar anterior izquierda.

V6

Horizontalmente pareado con V4 y V5 en la línea media axilar.

 

Derivaciones periféricas. Las derivaciones I, II y III se llaman derivaciones periférias. Los electrodos que forman estas señales están situados en los miembros, uno en cada brazo y otro en la pierna izquierda. El miembro conduce a formar los puntos de lo que se conoce como el triángulo de Einthoven.

Derivaciones periféricas aumentadas. Las derivaciones aVR, aVL y aVF son las derivaciones periféricas aumentadas. Se derivan de los mismos tres electrodos que las derivaciones I, II y III, pero utilizan el terminal central de Goldberger como su polo negativo, que es una combinación de entradas de los otros dos electrodos de las extremidades.

Derivaciones precordiales. Las derivaciones precordiales se encuentran en el plano transversal (horizontal), perpendicular a las otras seis derivaciones. Los seis electrodos precordiales actúan como los polos positivo para las seis derivaciones precordiales correspondientes: (V1, V2, V3, V4, V5 y V6). El terminal central de Wilson se utiliza como polo negativo.


Interpretación espacial de las derivaciones del ECG.

Cada una de las 12 derivaciones del ECG registra la actividad eléctrica del corazón desde un ángulo diferente y, por lo tanto, se alinea con diferentes áreas anatómicas del corazón. Se dice que dos pistas que miran las áreas anatómicas vecinas son contiguas.

1) Derivaciones pectorales

V1 - Vista septal del corazón

V2 - Vista septal del corazón

V3 - Vista anterior del corazón

V4 - Vista anterior del corazón

V5 - Vista lateral del corazón

V6 - Vista lateral del corazón

2) Otras derivaciones

Derivación I - Vista lateral (RA-LA)

Derivación II - Vista inferior (RA-LL)

Derivación III - Vista inferior (LA-LL)

AVR - Vista lateral (LA + LL - RA)

AVL - Vista lateral (RA + LL - LA)

AVF - Vista inferior (RA + LA - LL)



Interpretación de las ondas del ECG.

La actividad eléctrica en el corazón fluye en muchas direcciones a la vez. Debido a que cada derivación registra la actividad eléctrica del corazón desde diferentes ángulos, el ECG obtenido en cada derivación es diferente en forma. Así, si la actividad eléctrica del corazón viaja hacia un electrodo, se obtiene una deflexión positiva. Viceversa, si la actividad eléctrica se aleja del electrodo, se obtiene una deflexión negativa. La onda observada en el ECG representa la dirección media, y la altura de la deflexión representa la intensidad eléctrica que fluye en esa dirección.

Al observar todas las derivaciones, la de mayor desviación será la más cercana a la dirección en que fluye la electricidad. Teniendo esto en cuenta:

  • Si la onda R es superior a la onda S, la despolarización se está moviendo hacia esa derivación.
  • Si la onda S es mayor que la onda R, la despolarización se está alejando de esa derivación.
  • Si las ondas R y S son de igual tamaño que significa despolarización viaja exactamente en dirección 90 ° con respecto a esa derivación.

Frecuencia, ritmo y eje eléctrico.

1) Frecuencia. El papel de ECG avanza 25 mm/seg a través de la impresora. Utilice la secuencia 300-150-100-75-60-50-43-37. Cuente desde el primer complejo QRS, la primera línea gruesa es 300 bpm, la siguiente línea gruesa 150 etc. Detenga la secuencia en el siguiente complejo QRS. Cuando el segundo complejo QRS está entre dos líneas, tome la media de los dos números de la secuencia. En caso de taquicardia (>100 latidos/min), cuente los cuadrados pequeños (1 mm) entre dos complejos QRS y dividida el número obtenido entre 1500 (25 mm/seg x 60 seg) para obtener la frecuencia cardíaca.

2) Ritmo. El ritmo cardíaco puede ser regular o irregular. Los ritmos irregulares son regularmente irregulares (es decir, un patrón recurrente de irregularidad) o irregularmente irregulares (es decir, completamente desorganizados). Marque varios intervalos R-R consecutivos en un pedazo de papel, luego muévalo a lo largo de la tira del ECG para comprobar si los intervalos siguientes son iguales.

3) Eje eléctrico. El eje del ECG es la dirección media de la actividad eléctrica total del corazón. Cuando se habla sobre el eje del ECG es generalmente el eje QRS al que se está haciendo referencia. El eje QRS normal está entre -30 y +90 grados. La manera más eficiente de estimar el eje es mirar las derivaciones I + aVF. El siguiente diagrama ilustra la relación entre el eje QRS y las derivaciones frontales del ECG.

 

Derivación I

Derivación +aVF

Cuadrante

Eje eléctrico

Positiva

Positiva

Inferior izquierdo

Normal (0 a +90 )

Positiva

Negativa

Superior izquierdo

Desviación izquierda (0 a -90 grados)

Negativa

Positiva

Inferior derecho

Desviación derecha (+90 a 180 grados)

Negativa

Negativa

Superior derecho

Desviación extrema del eje (-90 a 180 grados)

Otros métodos tales como  el método de la “derivación isoeléctrica” pueden ser utilizados para estimar el eje eléctrico.


Algunas enfermedades del corazón observadas a través de alteraciones del ECG.

Para un listado completo con ejemplos, recomendamos al lector visitar http://www.bem.fi/book/19/19.htm


Fuentes e información adicional.

Los siguientes sitios web han sido de utilidad durante la elaboración de este resumen para comprender el ECG.

http://lifeinthefastlane.com/ecg-library/basics/axis/

http://geekymedics.com/understanding-an-ecg/

http://www.bem.fi/book/19/19.htm

http://www.theheartcheck.com/documents/ECG%20Interpretation%20Made%20Incredibly%20Easy!%20(5th%20edition).pdf


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