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Factores de riesgo y prevención

No existe un factor único que cause la enfermedad del corazón. Varios factores de riesgo contribuyen a ella. Algunos de estos factores son modificables. Esto significa que se pueden controlar para reducir las probabilidades de desarrollar enfermedades del corazón. Otros factores de riesgo son no modificables.

 

A. Factores de riesgo modificables


FUMAR

¿Por qué? Es una evidencia incuestionable que consumir de tabaco mata. Fumar promueve la enfermedad cardiovascular a través de varios de mecanismos.  Daña el endotelio (el revestimiento de los vasos sanguíneos), aumenta los depósitos de grasa en las arterias, aumenta la coagulación, eleva el colesterol LDL (colesterol malo), reduce el colesterol HDL (colesterol bueno) y promueve los espasmo en las arterias coronarias. El componente adictivo del tabaco, la nicotina, acelera el ritmo cardíaco y aumenta la presión arterial.

¿Cómo prevenir? Deje de fumar. Evite también fumar pasivamente. Dejar de fumar es lo mejor que puede hacer para prevenir la enfermedad cardíaca.


DIABETES

¿Por qué? La diabetes causa altos niveles de glucosa en la sangre. La diabetes no controlada provoca daño a los vasos sanguíneos haciéndolos más propensos a daños causados por la aterosclerosis y la hipertensión. Las personas con diabetes desarrollan aterosclerosis a una edad más joven y más severamente que los no diabéticos.

¿Cómo prevenir? Si usted sabe que tiene diabetes, debe estar bajo control médico. Un buen control de los niveles de azúcar en sangre puede reducir su riesgo. Si usted cree que puede tener diabetes, consulte a su médico para realizar unas pruebas.


PRESIÓN ARTERIAL ALTA (HIPERTENSIÓN)

¿Por qué? La presión arterial alta aumenta el esfuerzo cardíaco, haciendo que sus pareces se vuelvan gruesas y rígidas. La hipertensión arterial es un factor de riesgo para la aterosclerosis y la enfermedad isquémica del corazón. Si se eliminase la hipertension, se estima que habría un 18% menos de casos de ataques al corazón.

¿Cómo prevenir? A pesar de que el aumento de la presión arterial es parte del envejecimiento, una dieta saludable, baja en sal, actividad física y mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de que esto suceda.


HÁBITOS SEDENTARIOS

¿Por qué? Las personas que permanecen sentadas durante largos períodos de tiempo tienen mayores tasas de enfermedades del corazón y diabetes.

¿Cómo prevenir? HAGA EJERCICIO. El ejercicio mejora los niveles de colesterol y presión arterial. Le ayuda a mantenerse en un peso saludable. Evitar una conducta sedentaria mediante la reducción del tiempo que pasa sentado beneficiará a su salud en general.


NIVELES ALTOS DE COLESTEROL EN LA SANGRE

¿Por qué? El exceso de colesterol malo (LDL) en la sangre puede hacer que el material graso se acumule en las paredes arteriales (aterosclerosis). Cuando se desarrollan placas en las arterias coronarias que suministran sangre al corazón, existen un mayor riesgo de tener un ataque al corazón. El riesgo es particularmente alto si usted tiene un alto nivel de colesterol malo y un bajo nivel de colesterol bueno (HDL).

¿Cómo prevenir? Una dieta baja en colesterol, grasas saturadas y grasas trans y azúcares le ayudará a alcanzar niveles más bajos de colesterol y así reducir la posibilidad de contraer enfermedades del corazón.


SOBREPESO

¿Por qué? El exceso de peso puede conducir a un aumento de los niveles de colesterol, presión arterial alta y diabetes, que son los principales factores de riesgo de enfermedades del corazón.

¿Cómo prevenir? Haga ejercicio por lo menos 30 minutos al día y mantenga un estilo de vida y unos hábitos alimenticios sanos. Elija una dieta rica en frutas, verduras y cereales. Elija productos lácteos bajos en grasa. Coma menos productos de origen animal que contengan queso, crema o huevos. Evite las grasas saturadas y todo lo que contiene grasas hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas.


ESTRÉS

¿Por qué? Los sucesos emocionalmente inquietantes puede servir como desencadenante de un ataque al corazón o angina de pecho en algunas personas. El estrés puede contribuir a la hipertensión arterial y otros riesgos cardiovasculares. Algunas de las maneras de hacer frente al estrés, tales como beber alcohol, fumar o abusar de otras sustancias, o comer en exceso, también contribuyen a aumentar el riesgo de ataque al corazón.

¿Cómo prevenir? Utilizar técnicas de manejo del estrés para reducir las probabilidades. Utilizar técnicas de relajación. Organice su tiempo. Establezca metas realistas.


ALCOHOL

Por qué? Consumir cantidades no moderadas de alcohol puede causar problemas relacionados con el corazón, como presión arterial alta, derrame cerebral, latidos irregulares y cardiomiopatía (enfermedad del músculo cardíaco).

¿Cómo prevenir? Beber moderadamente. 


 

B. Factores de riesgo no-modificables


HISTORIA CLÍNICA FAMILIAR

¿Por qué? Si un pariente de primer grado (por ejemplo, padre, hermano) ha sufrido un ataque al corazón antes de los 55 años, o si una parienta de primer grado ha sufrido un ataque antes de la edad de 65 años, usted tiene mayor riesgo de desarrollar una enfermedad del corazón.

¿Cómo prevenir? Conozca sus antecedentes familiares de problemas de salud relacionados con las enfermedades del corazón.


EDAD

¿Por qué? La mayoría de las personas que mueren de enfermedad coronaria tienen 65 ańos o más.

¿Cómo prevenir? La prevención de ataques del corazón debe comenzar temprano. Comience con una evaluación de los factores de riesgo y un plan a seguir para mantenerse en bajo riesgo de ataque al corazón. La prevención es fundamental, ya que muchos de los ataques cardíacos que suceden por primera vez son mortales o incapacitantes.


RAZA

¿Por qué? Las estadísticas muestran que al menos en el Reino Unido, si usted es originario del sur de Asia, puede estar en un mayor riesgo de desarrollar enfermedad coronaria. Si usted es de origen afro-caribeño, puede ser más propenso a tener presión arterial alta. La prevalencia de la diabetes tipo 2 para las personas de origen afro-caribeño y del sur de Asia es mucho mayor que en el resto de la población.

¿Cómo prevenir? Controle sus factores de riesgo modificables.


SEXO MASCULINO

¿Por qué? En general, los hombres tienen un mayor riesgo de ataque al corazón que las mujeres. La diferencia se estrecha después de que as mujeres alcanzan la menopausia. Después de la edad de 65 años, el riesgo de enfermedades del corazón es aproximadamente la misma entre los sexos cuando otros factores de riesgo son similares.

¿Cómo prevenir? Controle sus factores de riesgo modificables.


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