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Premios Nobel relacionados con el campo de la Cardiología

El Premio Nobel de Medicina y Fisiología, administrado por la Fundación Nobel, se otorga una vez al año a los descubrimientos extraordinarios en el campo de las ciencias biológicas y la medicina. A continuación se muestra una lista cronológica de los Premios Nobel otorgados por contribuciones que han sido fundamentales para el avance de la Medicina e Investigación Cardiovascular.


1912. Alexis Carrel

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Sutura vascular y trasplante de vasos sanguíneos y órganos

El sistema circulatorio, que desempeña un papel clave en el transporte de sustancias a través del cuerpo, consiste en el corazón y los vasos sanguíneos.Durante la primera década del siglo 20, Alexis Carrel desarrolló técnicas de sutura de vasos sanguíneos, sentando también las bases de la cirugía de trasplante. Durante mucho tiempo, los trasplantes continuaron siendo imposibles debido al rechazo inmunológico de los órganos trasplantados, pero los medicamentos desarrollados más tarde los hicieron posibles.


1924. Willem Einthoven

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimiento del mecanismo del electrocardiograma.

En la segunda mitad de la década de 1800 los médicos descubrieron que los latidos del corazón crean corrientes eléctricas débiles en la superficie del cuerpo. Un diagrama que muestra cómo varían estas corrientes (electrocardiograma o ECG) ofrece una imagen del funcionamiento del corazón. Willem Einthoven hizo possible que de los médicos tuviesen una herramienta para describir el corazón y sus partes, funciones y enfermedades utilizando el ECG. Para este progreso resultó clave el galvanómetro de cuerda, que mide con precisión pequeñas corrientes, y fue construido por Einthoven en 1903.


1953. Hans Adolf Krebs

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimiento del ciclo del ácido cítrico (Ciclo de Krebs)

Los nutrientes se descomponen en nuestras células para liberar energía para el funcionamiento celular. Después de que Albert Szent-Györgyi identificase varias reacciones importantes en estos procesos metabólicos, en 1937 Hans Krebs fue capaz de presentar una imagen completa de una parte fundamental del metabolism: el ciclo del ácido cítrico. En este proceso, que es cíclico y tiene varios pasos, los nutrientes se convierten a otras moléculas con una gran cantidad de energía química. Estos últimos se transforman por último en trifosfato de adenosina (ATP), que proporciona la energía química para facilitar otros procesos bioquímicos en la célula.


1956. Werner Forssmann, Andre Cournard, Dickinson W. Richards

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos relacionados con la cateterización cardíaca y cambios patológicos en el sistema circulatorio.

En 1929, Werner Forssmann vio una foto en un libro que mostraba cómo se introduce un tubo en el corazón de un caballo a través de una vena. Un globo en el otro extremo del tubo mostraba cambios en la presión. Forssmann estaba convencido de que un procedimieto similar podría llevarse a cabo en las personas. A pesar del hecho de que su jefe se lo prohibió, Forssmann llevó a cabo el experimento en sí mismo. Desde el nivel del codo, se insertó un catéter delgado a través de una vena llegando a su corazón y tomó una foto de la radiografía. En aquellos años, hubo una gran reticencia sobre la continuación de este tipo de investigación. No obstante, a partir de 1941 Dickinson Richards y André Cournand publicaron una serie de estudios que establecían el uso del cateterismo cardíaco, para, entre otras cosas, introducir un líquido de contraste para imágenes de rayos X y para medir la presión y el contenido de oxígeno. Debido a que era posible llegar a las cámaras superiores del corazón, la presión arterial y el contenido de oxígeno de la sangre podría medirse en el camino de esta desde el corazón hacia los pulmones, algo que antes resultaba imposible.


1960. Frank Burnet y Peter Medawar

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimiento de la tolerancia inmunológica adquirida.

Nuestro sistema inmunológico nos protege contra los ataques de microorganismos y rechaza los tejidos extraños. Parte de nuestra inmunidad tiene una base hereditaria, pero otra parte es adquirida y no está presente en el feto. En 1949, Burnet teorizó que la capacidad de distinguir entre los tejidos propios y extraños se adquiere durante el desarrollo fetal. Peter Medawar logró trasplantar con éxito tejido entre fetos de ratones sin rechazo en 1951. A continuación, pudo realizar nuevos trasplantes en los ratones cuando se convirtieron en adultos, algo que no tenia éxito cuando no se realizaban los trasplantes durante la etapa de feto. Estas investigaciones tuvieron importancia para el desarrollo de los trasplantes de órganos.


1964. Konrad Bloch y Feodor Lynen

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos relacionados con el mecanismo y la regulación del colesterol y el metabolismo de los ácidos grasos

El colesterol es un componente importante en las células del cuerpo y juega un papel importante en varios procesos bioquímicos. Konrad Bloch y Feodor Lynen y sus respectivos colegas investigaron cómo se forman y se convierten el colesterol y ácidos grasos en el cuerpo. Entre otras cosas, mostraron que el ácido acético es un componente importante en el colesterol y que la síntesis se produce en reacciones con múltiples pasos. Estas investigaciones resultaron importantes para la comprensión de las enfermedades del corazón y otras enfermedades en las que los cambios en la formación de colesterol pueden tener un papel importante.


1979. Allan Cormack y Godfrey Hounsfield

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Desarrollo de la tomografía axial computarizada (TAC).

El descubrimiento de los rayos X y la posibilidad de obtener imágenes del interior del cuerpo tuvo rápidamente aplicaciones médicas. Las posibilidades de la tecnología de rayos X se ampliaron aún más con la tomografía computarizada. Si los rayos X se envían a través del cuerpo desde diferentes ángulos y se registran cuando han pasado el cuerpo, las imágenes de diferentes secciones transversales pueden ser recreadas computacionalmente a través de cálculos avanzados. Alrededor de 1957 Allan Cormack desarrollado los métodos necesarios de cálculo.

Durante la década de 1960 Godfrey Hounsfield desarrolló un aparato en el que se registran los grupos de haces de rayos X enviados a través del cuerpo desde diferentes ángulos, proporcionando la base para la obención de imágenes tridimensionales.


1982. Bengt Samuelsson, Sune Bergström y John Vane

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos relacionados con las prostaglandinas y sustancias biológicamente activas relacionadas

Las prostaglandinas son sustancias parecidas a las hormonas que controlan varios procesos importantes en el cuerpo. Durante los años 1960 y 1970 Bengt Samuelsson mostró en detalle cómo se forman las prostaglandinas a partir de ácidos grasos insaturados y la forma en que estas se convierten. También describió los diferentes tipos de prostaglandinas, tales como endoperóxidos, tromboxanos, y leucotrienos. La investigación de Bengt Samuelson ha sido importante en el desarrollo de fármacos utilizados para tratar la formacion de coágulos, la inflamación y las alergias.

En la década de 1950 Sune Bergström tuvo éxito en la producción de prostaglandinas puras y en la determinación de las estructuras químicas de dos ejemplos importantes; PGE y PGF, demostrando que éstos se forman a través de la conversión de ácidos grasos insaturados. Las prostaglandinas se utilizan como medicamentos; por ejemplo, para desencadenar las contracciones durante el parto, inducir abortos, o reducir el riesgo de úlceras gástricas durante el tratamiento con otros productos farmacéuticos. 

En 1971 John Vane demostró que el ácido acetilsalicílico, una sustancia que se encuentra en los medicamentos para en el alivio del dolor y bajar la fiebre como la aspirina, funciona mediante la inhibición de la formación de prostaglandinas. En 1976 se descubrió la prostaciclina, que expande los vasos sanguíneos más pequeños y, a diferencia de otras prostaglandinas, inhibe la formación de plaquetas, que hacen que la sangre se coagule.


1985. Michael Brown y Joseph Goldstein

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos relacionados con la regulación del metabolismo del cholesterol.

El colesterol es un componente importante en las células del cuerpo y juega un papel importante en varios procesos bioquímicos. Sin embargo, un exceso de colesterol en la sangre puede causar problemas mediante la formación de estenosis en los vasos sanguíneos. En 1973 Michael Brown y Joseph Goldstein descubrieron el receptor celular del colesterol y aclararon cómo la conversión de colesterol está regulada genéticamente por medio de otras sustancias. Los descubrimientos se convirtieron en la base de estatinas, medicamentos que reducen los niveles de colesterol en la sangre.


1988. James Black, Gertrude Elion y George Hitchings

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimiento de los principios clave sobre el desarrollo y el tratamiento de medicamentos

Muchos de los procesos del cuerpo son controlados por las sustancias conocidas como las hormonas. Estas son absorbidos por receptores en la superficie de la célula. La hormona adrenalina hace que el corazón bombee más fuerte y que aumente la presión arterial. A principios de la década de 1960, James Black desarrolló el propranolol, un beta bloqueante con efecto calmante sobre el corazón mediante el bloqueo del receptor de la adrenalina. A principios de la década de 1970 desarrolló la cimetidine, medicamento que suprime la formación de ácido gástrico y se utiliza para combatir las úlceras.

George Hitchings y la investigación de Gertrude Elion revolucionaron tanto el desarrollo de nuevos productos farmacéuticos y el campo de la medicina en general. Anteriormente, los productos farmacéuticos producian principalmente a partir de sustancias naturales. Durante la década de 1950, Hitchings y Elion desarrollaron un método sistemático para la producción de medicamentos basados en el conocimiento de la bioquímica y las enfermedades. Uno de los primeros fármacos producidos fue frente a la leukemia, y ayudó a sobrevivir a muchos niños con la enfermedad. Otros fármacos que crearon se han utilizado para combatir la malaria, las infecciones y la gota, así como ayudar con los trasplantes de órganos.


1990. Joseph Edward Murray y Edward Thomas Donnall

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos relacionados con el trasplante de órganos y de células en el tratamiento de la enfermedad humana

El cuerpo humano tiene muchos órganos diferentes, con diferentes tareas. Si un órgano es incapaz de realizar su tarea, una persona no puede vivir normalmente sin ayuda externa. Debido a que el sistema inmunitario rechaza cuerpos extraños, el transplante de órganos entre personas se creyó imposible durante mucho tiempo. Sin embargo, en 1954 Joseph Murray evitó el rechazo mediante el uso de radioterapia e inmunosupresores, obteniendo el trasplante con éxito de un riñón entre gemelos idénticos. Esto allanó el camino para otros trasplantes de órganos.

Donnall Thomas desarrolló métodos para proporcionar nuevas células de médula ósea mediante trasplantes. Mediante el uso de radiación y quimioterapia, las células propias de la médula ósea mueren y por tanto el mecanismo de rechazo inmunológico es atenuado. A continuación, las células de médula ósea de un donante se proporciona a través de una transfusión de sangre. Al final de la década de 1960, se llevaron a cabo los primeros trasplantes de médula ósea humana.


1998. Robert Furchgott, Ferid Murad y Louis Ignarro

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos sobre el óxido nítrico

Desde los días de Alfred Nobel, se ha sabido que la nitroglicerina hace que los vasos sanguíneos se expandan. Ferid Murad estudió cómo nitroglicerina activa una enzima que forma monofosfato de guanosina cíclico (GMPc), que a su vez causa que los vasos sanguíneos se expandan. En 1976 Ferid Murad fue capaz de demostrar que la nitroglicerina produce este efecto mediante la emisión de óxido nitroso (NO). El descubrimiento representó un nuevo principio para la transmisión de señales entre células: nunca se había observado un gas como molécula de señalización.

En 1980 Robert Furchgott mostró que la capacidad de los vasos sanguíneos para contraerse o expandirse desaparece si se elimina el endotelio. Llegó a la conclusión de que en el endotelio se forma la sustancia que provoca laexpansión. En 1986 él y Louis Ignarro, independientemente uno de otro, demostraron que esta sustancia era el óxido nitroso (NO). El descubrimiento ha hecho posibles nuevos medicamentos, tales como los utilizados para tratar enfermedades del corazón y la impotencia.


2003. Paul Lauterbur y Peter Mansfield

Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Contribución: Descubrimientos relacionados con la imagen por resonancia magnética (IRM)

Los núcleos atómicos dentro de un fuerte campo magnético giran con una frecuencia que depende de la fuerza del campo magnético. Su energía aumenta si absorben las ondas de radio con la misma frecuencia (resonancia). Cuando los núcleos atómicos vuelven a su estado anterior de la energía, emiten ondas de radio. Estos descubrimientos fueron galardonados con el Premio Nobel de Física en 1952. A principios de la década de 1970, Paul Lauterbur y Peter Mansfield hicieron contribuciones pioneras, que más tarde dieron lugar a las aplicaciones médicas de la imagen por resonancia magnética. Paul Lauterbur descubrió la posibilidad de crear una imagen bidimensional mediante la introducción de gradientes a un campo magnético: podía determinar su origen analizando las características de las ondas de radio emitida. Este hecho hace posible la construcción de una imagen de dos dimensiones de estructuras que no podían ser visualizadas por otros métodos. Peter Mansfield desarrolló aún más la utilización de los gradientes en el campo magnético. Demostró que las señales podrían ser analizadas matemáticamente, lo que hizo posible el desarrollo de una técnica útil de imagen. La imagen por resonancia magnética, MRI, es ahora un método de rutina en el diagnóstico médico. A nivel mundial, se llevan a cabo más de 60 millones de exploraciones cada año, y el método sigue evolucionando rápidamente.


Para fuentes y más información: Galardonados Premio Nobel de Medicina

 


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